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自闭症如何影响你感知社交气味的能力

21 5月 2019

我们的鼻子知道什么?

想象一下,仅仅通过嗅闻就可以分辨出一个人的年龄,情绪状态和健康状况......

嗯 - 根据研究,这种潜意识的沟通正在我们周围发生!

事实上,许多动物物种依靠嗅觉来阅读情感和进行社会交流,而且人类也越来越明显地使用这种形式的社交化学信号。人类社交化学信号,主要以汗水(多么可爱)的形式,提供有关各种生理方面的信息,如; 年龄,疾病和情绪 - 以及对以下方面的影响:

  • 大脑活动
  • 荷尔蒙状态
  • 配偶选择
  • 性唤起
  • 母婴联结
  • 一般的心理和情绪状态   

那么如果我们不能解读这些无形的信号会发生什么呢?

最近发表在 Nature Neuroscience 上的一项研究表明,患有自闭症谱系障碍的人可能会受到化学信号解读失真的困扰,为此他们创造了一个术语 “社交嗅觉错乱”。 自闭症(ASD)是一种发育障碍,其特征是社交沟通和互动受损。 患有ASD的人通常难以解读这些气味中的情绪线索,但其确切原因尚不清楚。

以色列魏兹曼科学研究所的 Endevelt Shapira 假设,自闭症患者情绪线索的误读可能归因于社交化学信号(或社交嗅觉错乱)的改变。为了研究这种潜在的联系,该研究将正常组(typically developed, TD)和自闭症 (ASD) 组在行为和自主反应与社交化学信号的潜意识表现进行了比较。

为了测试这一点,他们进行了一系列不同的实验:

  • 握手实验——研究 TD 和 ASD 的参与者握手后“手嗅”是否存在差异。(很明显,这是人们潜意识中对他人身体气味进行采样的一种常见方式!)
  • 体味辨别——调查两组人在对于采集的参加高空跳伞课的人身上收集的汗水(代表 “恐惧的气味”)和在正常运动条件下收集的同一个人身上的汗水(代表 “平静的气味”)是否存在差异。

这两个实验的结果表明,在对嗅觉功能本身的测试中,ASD 组并没有显示出和 TD 组的差异,而且都能分辨出 “恐惧的气味” 和 “平静的气味” 之间的区别,这强调了患有 ASD 的个体可以识别到这些社交化学信号。

接下来,他们想探讨 TD 组和 ASD 组对 “恐惧气味” 的自主唤醒和行为反应是否存在差异。

使用皮肤电活动,心率和鼻腔气流来测量自主神经的觉醒

20名 TD 和20名 ASD 男性参与者在执行两项认知情绪任务时被动地暴露于浸泡有 “恐惧汗水” 或受控的垫子:面部任务,参与者被要求估计27张脸部图像的恐惧性和众所周知的 Stroop 任务。

自主神经兴奋主要通过使用连接到 EDA / GSR 放大器的两个手指电极的皮肤电活动(EDA)来测量,并使用心电图(ECG / EKG)和分别连接到肺活量计的鼻插管测量心率和鼻腔气流。 使用 Power-Lab 记录所有信号,并使用 LabChart 7 软件进行分析。

少数参与者注意到气味的变化(每个研究组中有3个),然而未识别到的恐惧气味导致两组患者出现明显的自主神经兴奋。 当 TD 组参与者接受到恐惧的气味时,他们的身体会表现出一个明显的恐惧反馈,皮肤电导率增加了。 令人惊讶的是,对于 ASD 患者来说,情况正好相反 – 高空跳伞员恐惧的汗水降低了他们的皮肤电导率,而 “平静” 的汗水则增加了它!    

相关阅读:测量对身体或情绪刺激的生理反应

对恐惧气味的行为反应

使用一个基于信任的实验来测量行为反应,该实验使用了曼尼金斯模型,这为 “空间定位目标检测任务” 提供了提示。人体模型发出控制或恐惧气味的化学信号,同时给参与者一个口头暗示 - 这在70%的时间是正确的。 有趣的是,结果表明,TD 个体更信任受控人体模型提供的暗示,而 ASD 个体则更信任恐惧气味人体模型。      

总体而言,该研究的结果显示,在 TD 正常人和 ASD 患者的个体中,自主觉醒和对未辨别的社交化学信号的行为反应存在显着差异。似乎在患有 ASD 的个体中,问题不在于识别化学信号,而在于对它们的解读。 这导致了被研究人员称之为 “社交嗅觉错乱” 的状况,种嗅觉 “误读” 与 ASD 特征性嗅觉受体的功能障碍有关。

更多阅读:预测自主觉醒的情绪

 

 

每年的四月是世界自闭症月!据估计,160名儿童中有1人患有自闭症谱系障碍(ASD),范围从能够独立生活的儿童到需要终身护理的儿童。访问https://www.autismspeaks.org/world-autism-awareness-day,增加全球对 ASD 患者的理解和接受。        

 

 

更多详细信息,请访问:How Autism affects your ability to sense social smells